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¿Qué componentes hay en una computadora?

Todos tenemos una computadora en casa, ya sea portátil o una computadora de escritorio, Mac o Windows, comprados todos juntos o ensamblados.

Incluso sin necesidad de ser técnicos informáticos, puede ser útil e interesante saber qué hay dentro de cada computadora, de qué partes están compuestas y qué significan todas las abreviaturas de los términos en inglés, a menudo muy acortadas.

Para obtener una descripción general de los componentes principales de una computadora moderna, veamos pieza por pieza, qué hay allí, qué hacen, breves sugerencias históricas y las especificaciones importantes que debe conocer y comprender para estar súper preparado cuando compre una PC nueva o si Algo se rompe y hay que arreglarlo .

1) El procesador o CPU

CPU significa Unidad central de procesamiento y se considera, de hecho, el cerebro de una computadora.

En realidad, no es tanto el cerebro de la computadora como la computadora en el sentido más literal de la palabra.

La CPU es la parte que procesa y calcula para recibir cada comando dado, por ejemplo, presionando un botón del mouse, que se convierte en binario y se envía a la CPU.

Un procesador realiza una serie de operaciones matemáticas simples miles de veces por segundo y puede proporcionar resultados que la mente humana podría obtener solo después de tanto esfuerzo y tiempo.

El primer fabricante de CPU fue Intel, hoy en día sigue siendo el líder del mercado para procesadores.

Se puede decir que el comienzo de la moderna computadora personal comenzó con el lanzamiento, en 1978, de uno de los primeros chips de 16 bits, el microprocesador Intel 8086, del cual se derivarán los primeros procesadores Pentium.

Una CPU parece una especie de placa en la que hay miles de millones de transistores, o pequeños circuitos de silicio que pueden conmutar o amplificar una señal eléctrica.

La potencia de una CPU depende, aproximadamente, del número de transistores en su circuito.

Por encima de la CPU, siempre hay un ventilador que lo enfría cuando está en uso para que los circuitos no se quemen durante los cálculos.

Los fabricantes de PC no caracterizan sus computadoras indicando el número de transistores en la CPU, pero para la velocidad de reloj y el número de núcleos .

La velocidad del reloj mide cuántas operaciones puede realizar una CPU por segundo.

Una CPU de varios núcleos tiene varios procesadores en un solo chip (el de doble núcleo tiene dos procesadores, cuatro de cuatro núcleos, etc.).

La ventaja de una CPU de varios núcleos es que se pueden realizar más tareas en paralelo, pero no es que un quad-core sea cuatro veces más rápido que una CPU de un solo núcleo, incluso si será más rápido de todos modos.

En general, cuanto más rápida es la velocidad del reloj, más rápida es la CPU y más núcleos hay, más tareas se pueden realizar simultáneamente.

Cuando dos CPU tienen velocidades de reloj similares y la misma cantidad de núcleos, existen otros factores de diferenciación, como el tamaño del caché.

El caché es la memoria donde la CPU puede memorizar las instrucciones y es obvio que cuanto más hay, mejor.

El problema al juzgar el rendimiento de una CPU es que también depende de cómo se desarrollan las aplicaciones y se dice que pueden aprovechar los núcleos para ejecutarse más rápido.

Por ejemplo, un procesador de doble núcleo de nivel medio puede ser más rápido que un quad-core más caro al realizar ciertas operaciones.

Entonces, si está comprando una computadora nueva, es mejor elegirla según lo que quiere hacer, sin pensar que cuanto más gasta, mejor es.

Los principales fabricantes de CPU del mundo son Intel, AMD (Advanced Micro Devices) y VIA Technologies.

Los procesadores Intel de la serie iCore son actualmente los mejores y cuestan más, aunque no siempre ha sido así (a principios de la década de 2000, los chips AMD eran superiores a Intel)

Para otros dispositivos como los teléfonos inteligentes, la CPU normalmente se integra con algunos de los otros componentes en un solo chip y los fabricantes más conocidos son Qualcomm, Texas Instruments y Samsung.

2) placa base

Si está ensamblando una nueva computadora, la placa base es uno de los componentes más importantes para elegir, mientras que, si compra una lista, la placa base apenas se mencionará en la hoja de especificaciones.

La placa base es la placa de circuito impreso (PCB) que conecta todos los componentes.

De hecho, es un conjunto de puertos y conectores (o sockets) como USB, HDMI, SATA, etc.

Antes de la invención del microprocesador, la idea de que una computadora podía estar en una sola PCB se consideraba poco realista porque sus componentes eran demasiado grandes, entonces, con el microprocesador, era posible alojar una computadora interna dentro de una pequeña caja .

Las placas madre no tienen un gran impacto en el rendimiento de una computadora, pero determinan el tipo de componentes que pueden incluirse y, por lo tanto, determinan indirectamente las capacidades de una computadora.

El tamaño de las placas base puede variar mucho y, simplemente, cuanto más grande es, más puertos y conectores hay.

Si desea crear una computadora extremadamente poderosa, necesitará más ataques para conectar varias tarjetas de video, varios discos y RAM.

Una PC básica puede tener una placa base mucho más pequeña, con menos componentes adicionales.

La mayoría de las placas base tienen varios puertos estándar: zócalos de CPU, ranuras de RAM, puertos para conectar cables de disco, zócalos de ventiladores, puertos USB, conectores de audio y video y ranuras PCIe para Los periféricos externos, la red.

Las ranuras PCIe tienen diferentes tamaños dependiendo de si son x1, x4, x8 o x16; por ejemplo, las potentes tarjetas de video necesitan una ranura PCIe x16, mientras que una tarjeta inalámbrica de un x4 o incluso un x1.

Cuando compre una tarjeta RA M, primero debe tener en cuenta qué computadora va a construir.

Las placas madre pueden admitir algunos tipos y velocidades de RAM, algunos HDD / SSD o diferentes tipos de CPU.

En cuanto al tamaño y la capacidad de expansión, debe tener en cuenta sus necesidades, por lo que si, por ejemplo, desea utilizar dos tarjetas de video en paralelo, tomará al menos dos ranuras PCIe x16.

Los principales fabricantes de placas base son ASUS y la tecnología Gigabyte, que los hacen en varios formatos para CPU Intel y AMD con diferentes combinaciones de puertos.

3) RAM (memoria de acceso aleatorio)

RAM es la memoria en la que la CPU almacena datos que, presumiblemente, tendrán que trabajar pronto.

La RAM es diferente de un disco duro o un medio de almacenamiento para la velocidad y el tiempo de retención de datos.

La RAM es una memoria rápida, donde los datos se pueden leer rápidamente mientras que un disco siempre es mucho más lento.

Al mismo tiempo, los datos permanecen en la memoria RAM solo hasta que la computadora se enciende, y luego se vacía automáticamente cuando se apaga.

Para la CPU, puede ser 100.000 veces más rápido acceder a los datos de la RAM que los datos guardados en el disco duro.

En la RAM, entonces se copia la información necesaria para mantener un programa en ejecución (por ejemplo, mientras se escribe en un documento de Word), incluso si no desea perder esta información en el disco duro.

Esta es la razón por la que pierde los archivos en uso cuando la computadora se congela o si falta la alimentación.

Si la memoria RAM se queda sin espacio, la computadora se ralentiza drásticamente y la CPU debe tomar información de los discos que son mucho más lentos.

La memoria RAM insuficiente es una de las principales causas de la desaceleración de las computadoras.

Cuando compras una memoria RAM, las tarjetas describen diferentes características .

En primer lugar la capacidad que se mide en gigabytes.

Cuantos más gigabytes haya, mejor será incluso si tiene que permanecer dentro de los límites del sistema operativo.

Como regla general, por ejemplo, Windows de 32 bits no admite más de 4 GB de RAM.

En general, casi no necesitará más de 8 GB de RAM, a menos que trabaje con edición de video o use su computadora para videojuegos más modernos.

En los últimos diez años, ha habido tres generaciones de RAM: DDR, DDR2 y DDR3, con DDR4 ya en preparación.

Cada generación ha duplicado la velocidad de transferencia de datos en comparación con la anterior.

Cuando compre una nueva tarjeta RAM, es importante verificar qué modelo es compatible con su computadora.

La velocidad de transmisión se mide en MHz y está limitada por la placa base.

La memoria RAM DDR3 tiene una velocidad entre 1066 y 2400 MHz y una velocidad de reloj normalmente entre 133 MHz y 300 MHz.

Otro valor para juzgar el rendimiento de una RAM es el número de ciclos de reloj necesarios para devolver los datos solicitados por el usuario.

Cuanto menor sea el número de ciclos, más datos se devuelven rápidamente.

Los mayores productores de RAM son Samsung (que los vende a otros productores en lugar de a los consumidores), Corsair, Kingston y Crucial.

4) Disco

El disco de la computadora puede ser hoy un disco duro (HDD) o un disco de estado sólido (SSD).

Al respecto, escribimos, en otro artículo, las diferencias y ventajas entre los discos duros SSD y HDD.

El disco es donde los datos y archivos se almacenan de forma permanente.

Mientras que el disco duro es más como un giradiscos, el SSD es similar a la RAM, con la diferencia de que los datos permanecen en la memoria incluso en ausencia de energía.

Los SSD son, por lo tanto, mucho más rápidos que el disco duro, más caros y con capacidades más bajas.

El SSD también consume menos energía y también se usa en los teléfonos inteligentes, especialmente por su resistencia a los imanes que, en cambio, borran los datos del disco duro (desmagnetizar).

Es fácil imaginar que, en el futuro, los SSD reemplazarán los discos duros por completo.

Por el momento, lo ideal para una computadora es tener ambos: un SSD para el sistema operativo y un disco duro grande para almacenar archivos.

Para los discos, la especificación más importante es, obviamente, la capacidad medida en gigabytes (GB) o incluso en terabytes (TB).

Los HDD también tienen diferentes velocidades, entre 5400 y 7200 revoluciones por minuto.

Cuanto más rápido se ejecute el disco, más datos se podrán leer y más rápido irá la computadora.

La mayoría de los discos duros son producidos por tres compañías: Seagate, Western Digital y Toshiba a.

Los grandes productores de SSD son los mismos con la incorporación de SanDisk, Crucial, Corsair y Samsung .

5) Tarjeta gráfica GPU

La Unidad de Procesamiento de Gráficos (GPU) es un microprocesador como la CPU, especializada en mostrar imágenes gráficas.

Las GPU son de dos tipos principales: tarjeta de video integrada y PCIe.

La tarjeta gráfica integrada, como la Intel HD Graphics, está integrada en la CPU.

La tarjeta de video PCIe es mucho más grande, tiene su propio sistema de refrigeración dedicado, una memoria RAM dedicada y se monta en una ranura PCIe en la placa base.

Antes de que las computadoras tuvieran una interfaz gráfica (como Windows o Mac), donde solo aparecían en la pantalla letras y un cursor parpadeante sobre un fondo negro, la CPU era más que suficiente para hacer todo el trabajo.

Con la evolución de los sistemas operativos, se ha vuelto esencial trabajar las imágenes, especialmente en 3D, en un procesador especializado.

En las computadoras modernas, la GPU, además de procesar los gráficos de los programas y juegos, también proporciona una aceleración para la CPU, a fin de aumentar el rendimiento general de la computadora.

Los principales fabricantes de GPU son NVIDIA y AMD (que absorbieron ATI), mientras que Intel es el productor líder de GPU integradas.

NVIDIA y AMD también venden sus chips de gráficos a otros fabricantes como ASUS o Gigabyte, que luego los montan en sus tarjetas de gráficos.

En general, a menos que use su PC para videojuegos, una GPU de nivel medio es más que suficiente para cada necesidad.

6) En este artículo omitiremos otros componentes que conforman una computadora.

Ciertamente, dentro de una computadora están la fuente de alimentación y los ventiladores, que son absolutamente esenciales, mientras que todo lo demás, como la tarjeta Wifi o el sintonizador de TV, es un accesorio y puede que ni siquiera esté presente.

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